*For English please scroll down*

Eind december werd bekend dat we per juni een mogelijkheid hebben om vanaf ons eigen Groningen Airport naar de Zuid-Franse stad Nice te af te reizen. Heel tof, want wellicht onbekend bij velen van ons, Nice is een heel leuke stad om te verblijven. Afgelopen zomer was ik voor het eerst in Nice als tussenstop op de reis van Corsica naar het noorden van Frankrijk. En op zijn Gronings gezegd viel me de stad niets tegen. Daarom een post over Nice en waarom je er toch eens zou moeten kijken.

 

(Klik voor grotere afbeelding)

Nice

 

Een stad van de Niçoise

De eerste opkomende gedachte bij Nice en de Côte d’Azur was dat het vrij mondaine zou zijn, vol met sjieke mensen, filmsterren en zeer hoge prijzen. Wat een verademing dat dit helemaal niet het geval bleek te zijn. Nice bleek vooral een stad van de Nicenaren te zijn. De sfeer is gemoedelijk. Toeristen lijken gemakkelijk te assimileren met de lokale mensen, die nog steeds nadrukkelijk in hun eigen stad aanwezig zijn. Het is geen toeristisch museum zoals vele andere bekende steden in de zomer met slechts toeristen en toeristenwinkels. Wellicht dat dit te maken heeft met de lange traditie van het toerisme in Nice. Al in de 18e eeuw kwamen rijke Britten overwinteren in de stad. De naam van de boulevard – Promenade des Anglais – herinnert hier nog aan.

De locals zijn gastvrij en lijken het leuk te vinden dat zoveel mensen van hun stad aan het genieten zijn. Want dat doen ze zelf ook. Bij een avondwandeling lands de boulevard is er nog veel reuring: jongeren aan het zwemmen, oude mensen aan de praat op het onvermijdelijke bankje, sporters, etc. Het leukste: kinderen die massaal beginnen te juichen wanneer de fonteintjes op de Promenade du Paillon beginnen te spuiten.

 

Nice

 

Waar vinden we wat

Het allerbekendste van de stad is dus de boulevard. Een leuke plek om te genieten van zowel de stad als de zee. Maar er is natuurlijk meer. De oude binnenstad, la Vieille Ville, bestaat uit allemaal smalle straatjes en doet heel Italiaans aan. Nice is jaren een Italiaanse stad geweest, dus logisch. De oude stad is de plek voor allerlei kleine winkels, boetiekjes, galleries en restaurants met ertussen de winkels voor de locals. Het is tot ‘s avonds laat druk op straat rond de café’s en restaurantjes. Zoals het een goede Mediterrane stad betaamt. Een mooi voorbeeld zijn Rue Droit en Place du Jésus. Ik ben nogal een liefhebber van  vlinderdassen. Heel mooie heb ik gevonden bij Mister Canne in de straat tussen bovengenoemde en de kathedraal. Foodies kunnen hun terecht rondom het pleintje waar Rue Droite samenkomt met de Rue Sainte-Claire en Rue Francois. Een mooi plein is Place Garibaldi.

De binnenstad wordt gedomineerd door de Colline du Chateau, een heuvel die vanuit het niets opduikt uit de zee. Vroeger lag er een fort op de heuvel. Nu vind je hier een park en een begraafplaats in victoriaanse stijl. Die laatste zag er zeer bezoekwaardin uit, alleen was die al gesloten op het moment dat ik de heuvel beklom. Overigens een zeer mooi uitzicht over de stad en baai vanaf de Colline.

 

Nice

 

Antiek

Hou je van antiek, dan is Nice een goede bestemming. Aan de andere kant van de heuvel ligt een wijk waar het stikt van de antiquairs. Helaas nog boven mijn budget, want er werden wel interessante zaken aangeboden in het Quartier des Antiquaires. Toch vind je ook wel betaalbaardere snuisterijen bij Les Puce de Nice vlakbij aan de Quai Lunel.

Het park en verder

Aan de andere kant van de binnenstad ligt het park Promenade du Paillon, helemaal tot aan de boulevard. Ooit stroomde hier de Paillon, maar die is geloof ik helemaal overdekt door dit park. Mooie plek voor een wandeling of om even uit te rusten. In het midden van het park staat het Mamac – Modern and Contemporary Art Museum. Een museum voor moderne kunst met onder andere werk van Niki de Saint PhalleHelaas geen tijd om te bezoeken, maar staat nog hoog op mijn lijstje.

Aan de andere kant van het park vind je het meer mondainere Nice in de wijken Jean-Médecin en Carabacel. Hier vind je de grote en bekende merken en hun flagshipstores. Deze wijken worden afgesloten door de casino’s en hotels aan de Promenade des Anglais. Deze wijken zijn meer in de stijl van het 19e eeuwse Parijs en de belle epoque. Wat chicer dus dan de oude stad, maar ook de moeite waard om eens te bekijken. Een heel mooi (en bekend) voorbeeld is Hotel Negresco en Museum Massena. Maar ook de talloze casino’s natuurlijk.

 

Nice Nice Nice

 

En nog meer

En zo is er in Nice nog veel meer te zien. Helaas kom je daar vaak pas achter als je weer thuis bent. Zo heb je nog de bijzondere kerk van Sainte Jeanne d’Arc, de resten van de Romeinse voorloper van Nice in de wijk Cimiez naast het Musée Matisse, het fort van Mont Alban, en Terra Amata, een museum over de allereerste bewoners van Nice zo’n 400.000 jaar geleden.

Ben je in Nice dan ga je natuurlijk ook nog even een kijkje nemen in Monaco, prima met de bus vanuit Nice te bereiken. Bezoek daar het casino of het aquarium. Slechts 30 kilometer verderop begint de Italiaans Ligurische kust – de Bloemenrivièra.
Nice is bijvoorbeeld ook een goed startpunt voor de reis naar het eiland Corsica. De overtocht met de veerboot duurt slechts 5 uur en waarna je in een heel andere omgeving bent. Corsica is een zeer bergachtig eiland en de beste plek in Europa om te snorkelen. Nice was mijn tussenstop op de reis van Corsica terug naar het noorden.

Mediterrane bestemming

Nice is het absoluut waard om eens te bezoeken. Die mogelijkheid hebben we nu vanaf Groningen Airport. Voor de prijs hoef je het in ieder geval niet te laten. Voor die kosten ga je niet met de auto naar de Côte d’Azur (de manier waarop ikzelf afgelopen jaar in Nice was). Nice is een goed startpunt om de omgeving langs de Middellandse Zee te ontdekken.

Is Nice een goed alternatief voor bijvoorbeeld Barcelona dat helaas nog niet direct te bereiken valt vanaf de luchthaven? Het zijn beide twee verschillende steden met hun eigen geschiedenis en karakter. En beide erg fijne steden. Persoonlijk is Barcelona ook grote favoriet. Maar veel dat Barcelona heeft, dat is ook te vinden in Nice. En het valt gelukkig mee dat Nice geen dure stad is.

Ik zou het gewoon eens proberen.

 

Nice

 

English: Destination Nice

Nice is a new destination to fly to from Groningen Airport this year. Last year I had the opportunity to visit the cite along the Côte d’Azur in France. I didn’t expect that Nice was such a nice place. I always thought the Nice used to be expensive because of its proximity to Cannes and Monaco and due to its casinos. It was good to experience that the city was not taken over by tourist. It was still occupied by the Niçoise. Perhaps that the reason for the pleasant vibe in the city.

There is a lot to see in Nice. I just was one night and day in Nice and I might missed a lot, but I still had the possibility to see a lot. Check the links above for where I was in Nice and what to expect. Have a walk at the Boulevard des Anglais, climb Colline du Chateau for a stunning view upon the city and the bay, visit the old town and the adjacent park along Promenade du Paillon. And of course go for shopping: boutiques at the old town or at the flagship stores of the renown brands at the quarter of Jean-Médecin. And don’t forget to visit Mamac – museum for contemporary art.

Nordica flies from Groningen to Nice every Saturday between 16 June and 6 October.

 

 

Destination of the Month: Groningen

Leave a Reply

Your email address will not be published.